I benefici della curcuma

Quali sono le virtù e i benefici della curcuma?

La curcuma (Curcuma longa) è una spezia giallo oro comunemente consumata in India e in Sud Africa. È tradizionalmente usato nella medicina cinese e ayurvedica. Infatti, la curcuma ha molte proprietà. Si dimostra efficace in molteplici patologie: infiammazioni articolari e digestive, iperlipidemia…

Una spezia con proprietà multiple.

Quali sono i benefici della curcuma?

Principi attivi e benefici della curcuma

I benefici per la salute della curcuma sono dovuti principalmente ai curcuminoidi, i principali principi attivi della curcuma. I tre principali curcuminoidi sono la curcumina (predominante), la demetossicurcumina e la bisdemetossicurcumina.

Le formule disponibili sul mercato e utilizzate per la ricerca sono miscele di questi 3 curcuminoidi:
Contengono in media circa il 77% di curcumina pura, il 17% di demetossicurcumina e il 3% di bisdemetossicurcumina.

È interessante notare che non è solo la curcumina ad essere di interesse terapeutico. Infatti, i tre curcuminoidi (curcumina, demetossicurcumina e bisdemetossicurcumina) hanno attività antinfiammatorie, antiossidanti e antibatteriche.

Come funziona la curcuma?

La curcumina è molto poco biodisponibile. Il suo scarso assorbimento, il rapido metabolismo e la rapida eliminazione sistemica sono tra gli ostacoli alla sua biodisponibilità nel corpo.

Per migliorare il suo assorbimento e ottimizzare la sua efficacia, la curcumina può essere combinata con grassi o piperina, il principio attivo del pepe nero (Piper nigrum).
Somministrata contemporaneamente alla curcumina, la piperina aumenta significativamente il suo assorbimento da parte del corpo.

Così, i lipidi e il pepe nero migliorano la biodisponibilità della curcumina. Ecco perché la curcuma può essere consumata sotto forma di capsule grasse, o bollita, sia in polvere che direttamente dalla radice, insieme al pepe nero.

Curcuma per i dolori articolari ?

Virtù antinfiammatorie naturali

I benefici antinfiammatori della curcumina sono stati confermati da numerosi studi scientifici. La ricerca ha dimostrato che è certamente dovuto alla sua capacità di interagire o inibire l’azione di molecole che sono coinvolte nei processi infiammatori.

Lavori in vivo, su animali, e studi clinici evidenziano il potenziale terapeutico della curcumina nelle malattie infiammatorie intestinali, pancreatite, artrite e uveite anteriore cronica. Poiché la curcumina è in grado di contrastare l’azione della cicloossigenasi, il bersaglio di alcuni farmaci antinfiammatori non steroidei, può essere considerata un antinfiammatorio naturale.

Alleviare l’osteoartrite

L’osteoartrite è una patologia risultante dall’usura anormale della cartilagine. Questa degradazione è innescata da molecole pro-infiammatorie e causa dolore alle articolazioni, in particolare al ginocchio, all’anca e alla colonna vertebrale.

I curcuminoidi della curcuma hanno una forte capacità antiossidante e antinfiammatoria, e sono efficaci e utili nel trattamento dell’osteoartrite. I curcuminoidi e la curcumina aiutano a ridurre l’infiammazione e il dolore nell’osteoartrite. C’è una forte evidenza molecolare della capacità della curcumina di colpire le condizioni infiammatorie.

La curcumina agisce a diversi livelli per alleviare i sintomi dell’osteoartrite:

Diminuisce l’espressione del fattore NF-kB, un potente induttore di infiammazione cronica, particolarmente coinvolto nell’osteoartrite.
Aiuta a sopprimere la produzione di TNF-α:

  • TNF-α, una citochina pro-infiammatoria che gioca un ruolo critico nell’OA.
  • BAFF (B-cell activating factor), che può spiegare il miglioramento che la curcumina fornisce sull’artrite reumatoide.

Protegge la cartilagine impedendo la produzione di mediatori pro-infiammatori e di metalloproteinasi 3 da parte dei condrociti, limitando la degradazione dei condrociti (cellule della cartilagine) e impedendo la degradazione del collagene responsabile del dolore.

Va anche notato che i curcuminoidi limitano lo stress ossidativo nei pazienti con osteoartrite, aiutando ad alleviare i sintomi.

La curcumina è stata studiata in vitro e la sua efficacia nel trattamento dell’osteoartrite è stata verificata in studi preclinici, ma ci sono pochi dati clinici.

Tuttavia, i pazienti con osteoartrite del ginocchio sono stati alleviati dall’estratto di curcuma, o curcumina.

I curcuminoidi limitano

Lo stress ossidativo

Alleviare l’artrite reumatoide

L’artrite reumatoide è una forma di reumatismo infiammatorio cronico che causa l’infiammazione di diverse articolazioni contemporaneamente. È caratterizzata da dolore, gonfiore e arrossamento delle articolazioni.

I primi studi clinici sull’uomo suggeriscono che i curcuminoidi hanno effetti benefici nell’artrite reumatoide.

La ricerca sugli animali ha dimostrato che la curcuma “sopprime significativamente l’incidenza e la gravità dell’artrite aumentando la produzione di citochine anti-infiammatorie, diminuendo la produzione di citochine pro-infiammatorie, e attivando il sistema di difesa antiossidante“.

È stato anche dimostrato che l’attività antiartritica della curcuma è superiore a quella dello zenzero e dell’indometacina (farmaco antinfiammatorio non steroideo). Gli autori concludono che “l’attività antinfiammatoria e antiossidante della curcuma […] può avere effetti benefici contro l’insorgenza e la progressione dell’artrite reumatoide“.

I ricercatori hanno notato che nel caso dell’artrite reumatoide, le aberrazioni nell’acetilazione degli istoni (proteine che partecipano alla struttura dei cromosomi) hanno contribuito a un aumento della produzione di interleuchina IL-6 da parte dei fibroblasti sinoviali. L’interleuchina IL-6 è una citochina infiammatoria coinvolta nella patologia.

Inibendo l’istone acetiltransferasi, un enzima coinvolto nel rimodellamento della cromatina (la base dei cromosomi), la curcumina riduce significativamente il livello di acetilazione dell’istone H3, che a sua volta riduce la produzione di interleuchina IL-6

I curcuminoidi, e soprattutto la curcumina, hanno proprietà antiossidanti e antinfiammatorie. Gli studi hanno dimostrato che contribuiscono al trattamento dell’osteoartrite e aiutano ad alleviare il dolore associato. La curcumina può anche aiutare a ridurre i sintomi dell’artrite reumatoide.

La curcuma allevia il sistema digestivo?

Alleviare la digestione difficile e i disturbi correlati

Tradizionalmente utilizzato per alleviare i problemi legati al sistema digestivo, i benefici terapeutici della curcuma sono stati confermati anche da studi clinici. L’Agenzia Europea dei Medicinali (EMA) afferma che la curcuma (Curcuma longa) può essere usata per alleviare la digestione difficile, mentre l’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) riconosce la sua efficacia nel trattamento della dispepsia atonica, dell’acidità e della flatulenza.

 

Una digestione semplificata!

La curcuma agisce sull’escrezione e la secrezione della bile, che è un liquido prodotto dal fegato per facilitare la digestione, mentre rompe i grassi in modo che possano essere assimilati dal corpo.

La curcuma sarebbe coleretica, cioè stimolerebbe la secrezione degli acidi biliari, e colagoga, cioè stimolerebbe le contrazioni della cistifellea per una migliore evacuazione della bile.

Ma queste proprietà dimostrate negli animali devono ancora essere confermate nell’uomo.

In vitro, lavori scientifici hanno dimostrato che la curcumina ha un’attività antispasmodica.

Una spezia gastro-protettiva

Studi di laboratorio e su animali mostrano un effetto gastro-protettivo e anti-ulcerogeno della curcumina. In studi pre-clinici, è stato dimostrato che la curcuma può “potenzialmente proteggere il tratto gastrointestinale attraverso il suo effetto antinfiammatorio“.

La curcumina ha proprietà anti-ulcerogene in risposta agli induttori dell’ulcera (batteri H. pylori, ingestione cronica di farmaci antinfiammatori non steroidei, sostanze esogene come sigarette, alcol o fast food).

Queste patologie includono cambiamenti nei parametri fisiologici come l’eccessiva secrezione di acido gastrico. L’azione antinfiammatoria e antiossidante della curcumina potrebbe spiegare la sua capacità di ridurre le ulcere.

La curcumina riduce vari fattori ulcerativi come l’ipersecrezione di acido gastrico e i perossidi totali, e inibisce l’attività della pepsina.

D’altra parte, nei roditori, la curcumina è molto efficace per sradicare l’H. pylori. Un batterio responsabile della grande maggioranza delle ulcere peptiche, così come nel ripristino delle lesioni gastriche che genera.

Va notato che paradossalmente, la curcuma potrebbe aumentare l’irritazione, e che quindi non è raccomandata in dosi elevate in caso di ulcere gastriche o duodenali. Ulteriori ricerche sarebbero benvenute prima che la curcuma possa essere raccomandata per il trattamento delle ulcere.

La curcumina contribuisce alla remissione della colite ulcerosa e riduce i sintomi della malattia di Crohn. La colite ulcerosa (rettocolite) è un’infiammazione cronica della membrana mucosa del colon e del retto.

Negli animali, la curcumina ha dimostrato di migliorare la colite sperimentale.

La curcumina può agire riducendo il rilascio di TNF-α, una citochina infiammatoria la cui produzione disregolata può essere coinvolta nella colite ulcerosa (ma anche nell’artrite reumatoide, malattia di Crohn, artrite psoriasica, spondilite anchilosante, psoriasi a placche croniche).

Negli esseri umani, la curcumina potrebbe essere efficace nell’indurre la remissione della colite ulcerosa e nel mantenerla

Nella malattia di Crohn, i livelli di TNF-a e di interleuchina IL-1 aumentano. Un farmaco, Remicade, riduce il TNF-a, ma c’è una possibile perdita di risposta quando aumenta l’IL-1.

Recentemente (agosto 2017), i ricercatori hanno rivisto la letteratura per valutare se la curcumina e Remicade potrebbero essere interessanti nelle persone con la malattia di Crohn.

La loro ricerca mostra una riduzione media di 55 punti nell’indice di attività della malattia di Crohn nei pazienti che usano la curcumina.

Inoltre, questi individui avevano ridotto i livelli di interleuchina IL-1 e CRP (un marcatore di infiammazione). Gli scienziati concludono che “la ricerca futura utilizzando sia Remicade che la curcumina dovrebbe essere fatta, ma i dati preliminari suggeriscono di utilizzare entrambi per ridurre la potenziale perdita di risposta.

Sottolineano anche che “la curcumina, anche da sola, ha dimostrato di essere un modo poco costoso per ridurre i sintomi della malattia di Crohn e i marcatori infiammatori.

La curcuma è stata tradizionalmente usata per alleviare i disagi digestivi come dispepsia, acidità e flatulenza. Queste proprietà digestive sono riconosciute dalle autorità sanitarie.

Il suo ingrediente attivo, la curcumina, ha proprietà gastroprotettive e potrebbe rivelarsi efficace nel trattamento della colite ulcerosa e delle ulcere peptiche. Potrebbe anche offrire una soluzione interessante per alleviare i sintomi della malattia di Crohn.

Bisogna anche notare che purtroppo la curcuma non è raccomandata in combinazione con certi trattamenti, come la radioterapia e certi antibiotici antitumorali come la bleomicina e la mitomicina.

In questi casi, si consiglia di evitare di prenderlo nei giorni del trattamento e nei 2 giorni precedenti o successivi.

La curcuma è controindicata con i trattamenti a base di doxorubicina (Adriblastina, Caelyx, Doxorubicin, Myocet), con alcuni chemioterapici come la ciclofosfamide (Endoxan) e con alcuni agenti chemioterapici come la camptothecin e la mechlorethamine.

Si ricorda che “in tutti gli altri casi, una quantità di 8 mg al giorno (di curcuma) è generalmente ben tollerata” e che “l’uso combinato con il pepe nero aumenta la disponibilità della curcuma nel corpo“.

La curcuma e gli estratti di curcuma assunti come integratori alimentari non sostituiscono una dieta equilibrata e uno stile di vita sano.
La dose giornaliera raccomandata non deve essere superata e deve essere tenuta fuori dalla portata dei bambini.

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